F-22战斗机即将退场? 2021/6/2 15:11:27 来源:中国军网

F-22“猛禽”战斗机

据外媒报道,近日美空军参谋长查尔斯·布朗在麦卡利斯年度防务会议上表示,希望将美空军目前拥有的7种战斗机和攻击机缩减为4种战斗机和1种攻击机的“4+1”模式。令外界意外的是,作为空中优势主要战力的F-22“猛禽”战斗机未能入列,难道美军将淘汰F-22战斗机?让我们拨开美军释放的烟雾,重新审视F-22战斗机在美空军中的地位和作用。

传奇“猛禽”

F-22战斗机是世界上第一款进入服役的5代机,并最早确立5代机的“5S”标准,即隐身、超音速巡航、超视距空战、超机动和超强态势感知能力。

F-22战斗机的设计初衷是在空战中全面超越苏联空军的战斗机。1986年10月,在美空军“高级战术战斗机”项目下,洛-马公司的YF-22原型机与诺-格公司的YF-23原型机开始进行为期50个月的演示/验证测试,最终YF-22原型机胜出。1997年4月9日,F-22战斗机正式亮相,代号“猛禽”,5个月后进行首飞。2001年8月,在研制十余年后该机终于进入批量生产。至2011年关闭生产线,该机共生产195架, 其中187架为量产型号。

F-22是一种单座双垂尾双发重型制空战斗机,采用当时最先进的隐身设计。对其正面雷达散射截面积(RCS)的推测有很多,一般认为在0.01平方米至0.001平方米级别,使其能渗透进对手防空圈进行隐蔽作战。

F-22战斗机机体大量采用高强度、耐高温的钛合金和复合材料,机身后部装有2台F119-PW-100双转子加力涡轮风扇发动机。在不使用加力燃烧室的情况下,该机可实现1.5马赫超音速巡航,打开加力后,最大速度可达2.25马赫。另外,该机是5代机中唯一采用二维矢量喷管的战斗机,在大幅提升机动性的同时,降低了后向雷达散射截面积。

F-22战斗机的全部武器挂载在内部弹仓,“标准”空战装备是6枚AIM-120先进中距空空导弹和2枚AIM-9X近距离格斗导弹,配合AN/APG-77有源相控阵雷达,可对200千米外的目标战斗机进行跟踪锁定。此外,该机还可携带小直径卫星制导炸弹等对地弹药,对地面目标进行打击。

洛-马公司宣称,F-22战斗机是当今世界上空战综合性能最佳的战斗机。即便在F-35A战斗机大规模装备美空军后,该机仍是空中优势主要战力。

尴尬“王者”

F-22战斗机服役以来,虽然一直占据着空中优势战斗机“头号宝座”,但受困于自身种种问题,其在美空军中的地位颇为尴尬。

一是制造成本居高不下。为保持技术先进性和空战绝对优势,美国政府对F-22战斗机下达出口禁令,导致的恶果是F-22战斗机缺少国外市场支持,总生产数量较低,单架成本超过3亿美元,远超后来研制的F-35战斗机。

二是可维护性差。由于F-22战斗机采用诸多先进技术,使得维护保养需花费较长时间。美空军负责计划和项目的副总参谋长戴维·纳霍姆曾坦言:“这架飞机很难维修,也很难移动。”例如,发动机、隐身蒙皮的维护问题一直影响F-22战斗机出勤率。座舱盖卡死、飞行员氧气罐失灵等故障也屡屡出现,给飞行安全带来巨大隐患。此外,由于停产,零部件供应问题日益凸显,进一步加剧该机的维护保障难度。

三是升级潜力严重受限。F-22战斗机采用紧凑型设计,内部弹仓占去机体内大部分可用空间,使其很难再增加更多设备,导致升级困难。另外,机翼挂架下只能挂载副油箱,不能携带导弹,使得该机在低烈度作战中的效费比非常低。此外,该机数据链也无法与F-35A战斗机实现数据共享。

四是隐身技术屡屡破防。随着技术发展,F-22战斗机曾引以为傲的隐身“金钟罩”近年来屡屡被破。在叙利亚战场上,俄军曾公布苏-35战斗机的光电跟踪瞄准系统拍摄到的F-22战斗机影像,隐身“神话”被打破。

不会轻易退场

在这次麦卡利斯年度会议上,布朗宣称将把目前装备的7种主力战机缩减为4种战斗机和1种攻击机,F-22未入列。如果就此认为美空军放弃F-22战斗机的话,未免显得轻率。

据美空军最新统计,截至2021年5月,美空军拥有186架F-22战斗机、283架F-35A战斗机、241架F-15C/D战斗机和218架F-15E战斗机,这些战机构成美空军主要战力,应对所谓“大国竞争”。在美空军体系化作战中,上述战机分工明确。在对付一般空中对手时,拥有较好态势感知能力的F-35A战斗机作为空战节点,通过战术数据链引导后方非隐身战斗机对目标实施打击。一旦对手也拥有先进隐身战斗机,空战性能较差的F-35战斗机将失去优势,F-22战斗机的重要性则进一步凸显。该机将凭借空中优势性能,与对方隐身战斗机争夺战区制空权。

美空军发言人在对布朗谈话的解读中称:“ F-22战斗机仍在升级中……没有计划在短期内将其淘汰。”分析认为,布朗所谓的2030年开始逐步淘汰F-22战斗机是一句模糊表述,确切解释应该是淘汰早期批次,对于后期列装的F-22战斗机,美军断然不会轻易放弃。事实上,洛-马公司近年来致力于进一步提高F-22战斗机的可用性、可靠性并降低成本。

真正影响F-22战斗机命运的是美空军下一代战机。然而,该机的研制难度不亚于当初研制F-22战斗机,后者从原型机首飞到量产,前后经历了十余年。以此类推下一代战机,其正式量产时间不会早于2030年,形成整体战斗力可能需要更长时间。在此之前,不会有哪位美空军高层官员会妄言将F-22全部退役。毕竟,这不符合美空军自身利益。

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标签: [责任编辑:蒋松良]
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